Toronto, November 23, 2010 – This morning, Scott Griffin, founder of The Griffin Trust for Excellence in Poetry, announced the launch of Poetry In Voice/Les voix de la poésie, a national bilingual poetry recitation contest combining the dynamic aspects of slam poetry, spoken word, and theatre, with the study of great literature in the high school classroom. A total of $10,000 in awards and school stipends will be awarded in 2011 alone.

en français

The Griffin Trust For Excellence In Poetry is pleased to let you know about an exciting new program announcement we are making today. If you wish to receive continued news and updates on this new program, we invite you to subscribe to the separate mailing list for this program here.

Addressing an audience of poets, publishers, educators, and members of the media, Scott Griffin commented: “Poetry is not just for the elite – it is a language that should be spoken in the cafés, the streets and especially the classrooms of the nation.”

Speaking alternately in English and French, Scott and Krystyne Griffin went on to introduce Creative Director Ms Damian Rogers, a published poet and journalist; Ms Sepideh Anvar, Project Manager for Québec; and the esteemed Québec poet Pierre Nepveu. The recipient of three Governor General’s Literary Awards, Professor Nepveu won the prestigious Prix Athanase-David Award, honouring his body of work, in 2005.

Damian Rogers, who chose the English poems, and Professor Nepveu, who chose the French poems, are developing an online anthology of previously published works from which contestants will make their selections. The bilingual aspect of the contest encourages both English and French-speaking students to explore the rich literary history of our two official languages. Though students are not required to perform poems in both languages, they will receive extra points for bilingual recitations, where they recite at least one of the three poems in their second language.

Poetry In Voice/Les voix de la poésie has already launched a Pilot Program involving 12 Ontario schools, as follows:

  • Bayridge Secondary School, Kingston
  • Cawthra Park Secondary School, Mississauga
  • Collège Notre-Dame, Sudbury
  • Lawrence Park Collegiate Institute, Toronto
  • London Central Secondary School, London
  • Lockerby Composite School, Sudbury
  • R. H. King Academy, Scarborough
  • South Carleton High School, Ottawa
  • Toronto French School, Toronto and Mississauga
  • Trafalgar Castle School, Whitby
  • Upper Canada College, Toronto
  • Victoria Park Collegiate Institute, North York.

The contest uses a pyramid structure that begins at the classroom level. Winners will advance to the school-wide competition, then to the Pilot Finals on April 12, 2011 at Soulpepper Theatre in Toronto. The expectation is that the program will expand in 2012 to include all of Ontario and Quebec, and branch out to schools across the country in 2013.

The Griffin Trust For Excellence In Poetry was founded in April 2000 by Chairman Scott Griffin, along with Trustees Margaret Atwood, Carolyn Forché, Robert Hass, Michael Ondaatje, Robin Robertson and David Young.

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June Dickenson
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Cell: (647) 477-6000
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Program contact:
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in English

La Fondation Griffin lance un concours bilingue de récitation de poésie, avec l’aimable participation du poète Pierre Nepveu

Toronto, le 23 novembre 2010 – La Fondation Griffin, The Griffin Trust For Excellence In Poetry, avec le concours poétique de Pierre Nepveu, lance aujourd’hui Les voix de la poésie / Poetry In Voice, un concours national et bilingue de récitation de poésie dont l’objectif est de présenter aux élèves de secondaire et de première année de Cégep partout au Canada les plus belles pages de poésie jamais écrites en français et en anglais.

Les élèves de secondaire et de première année de Cégep seront invités à présenter leurs meilleures récitations de poèmes classiques, modernes et contemporains tout en défendant les couleurs de leur école. Les trois gagnants de la Finale remporteront des prix d’une valeur totale de $10 000 à partager avec les bibliothèques de leur école.

Pierre Nepveu, le grand poète de Lignes aériennes et des Verbes majeurs, entre autres, est responsable de la sélection des poèmes en français. Selon lui : « Les voix de la poésie est un projet éducatif du plus haut intérêt en même temps qu’une merveilleuse forme d’initiation à la poésie. À une époque où dominent le langage utilitaire et les discours de la communication, la lecture et la récitation de poèmes permettent à des jeunes gens de découvrir un autre rapport à la langue, de développer une sensibilité à ses moyens expressifs, à ses rythmes et ses sonorités, au pouvoir de ses images. Toute poésie, si littéraire soit-elle, veut être lue à haute voix. C’est cette aspiration à l’oralité et au chant que le projet Les voix de la poésie souhaite communiquer à une nouvelle génération. »

Pierre Nepveu a enseigné la littérature pendant une trentaine d’années à l’Université de Montréal. Poète, romancier, essayiste, il est l’auteur d’une quinzaine de livres, dont plusieurs recueils de poèmes qui lui ont valu à deux reprises le prix du Gouverneur général. Il est aussi coauteur d’une anthologie rééditée en 2007 : La poésie québécoise, des origines à nos jours.

« La poésie n’est pas du seul ressort des élites – c’est une langue qui devrait être parlée dans les cafés, les rues et surtout dans les écoles du pays », selon Scott Griffin, de la Fondation Griffin. En effet, le programme Les voix de la poésie a été conçu pour offrir un soutien aux enseignants de secondaire et de première année de Cégep. Le programme répond aux critères pédagogiques définis par les instances éducatives de chaque province. Des plans de cours seront présentés aux enseignants et aux directions d’écoles secondaires et de Cégep pour leur donner davantage d’outils dans l’enseignement des programmes de français, d’anglais, d’ALS, de FLS et d’art dramatique.

Les concurrents choisiront leurs poèmes parmi ceux présentés dans les deux anthologies Les voix de la poésie ; l’une recueillant des poèmes écrits en français et l’autre des poèmes en anglais.

Le Programme Pilote se déroule actuellement en Ontario et regroupe des écoles des commissions francophones et anglophones. Au Québec, les inscriptions d’écoles secondaires et de Cégeps sont en cours en vue de la première année du volet Québec en 2011-2012. Par la suite, le programme Les voix de la poésie grandira au fil des années pour finalement toucher toutes les provinces et territoires du Canada et devenir partie intégrante de la culture de ses multiples écoles.

Les voix de la poésie a un double objectif. Le premier est d’apprendre aux élèves à savourer la poésie. Le travail de mémorisation et de récitation qui leur sera demandé leur permettra d’accéder directement au contenu profond des poèmes et de les posséder véritablement. Ce sont des vers qu’ils n’oublieront jamais. La musique, le vocabulaire, les thèmes et les images ainsi acquis nourriront leur expression écrite et orale pour toujours.

Le deuxième objectif du programme est de permettre aux concurrents d’acquérir une expérience précieuse en art oratoire. L’avenir des élèves d’aujourd’hui se construit en grande partie avec deux outils : savoir présenter des idées complexes avec force et savoir se présenter en public.

La Fondation Griffin (The Griffin Trust For Excellence In Poetry) existe depuis 2000 et finance le Prix Griffin (The Griffin Poetry Prize), le prix le plus important au monde décerné à l’édition originale d’un recueil de poésie écrit ou traduit en anglais. La Fondation Griffin veut être l’étincelle qui allume le feu de l’imaginaire poétique du grand public et cause une véritable prise de conscience du rôle vital que joue la poésie dans la vie culturelle.

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Informations médias :
June Dickenson<
Téléphone : (905) 689-0388
Céllulaire : (647) 477-6000
Courriel : publicity@griffinpoetryprize.com

Informations au sujet du programme :
Sepideh Anvar
Céllulaire : (514) 677 0927
Courriel : info@lesvoixdelapoesie.com

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See also:

Scott Griffin talks about Poetry In Voice, the Griffin Poetry Prize and poetry in general in this wide-ranging interview with University of Waterloo graduate student Michael G. Khmelnitsky.